美国宇航局准备在2020年抢占“天启小行星”本努的样本

吉祥安全网址:  本努(Bennu)被美国国家航空航天局(NASA)研究人员视为“太阳系46亿年历史中泰坦尼克号事件的无声见证”,是一块1,600英尺长的岩石,被冠以“末日小行星”的名字,位于地球和火星之间,重达8700万吨,目前正在运行太阳。

NASA的一项任务花费了8个月以上的时间,对位于地球和火星之间的巨大小行星Bennu进行了规模确定,最终选择了其表面上的四个区域作为其OSIRIS-REx宇宙飞船的可能采样点,以便从2020年开始抢占一块太空岩石。

OSIRIS-REx专家已选择四个地点在今年秋天进行更仔细的检查。每个区域都被赋予了在埃及发现的鸟类的昵称,因为国际天文学联合会决定,小行星特征的正式名称应指神话中的鸟类。吉祥手机网址

这个名为Nightingale的网站位于一个火山口中的一个火山口中,提供了该地区最细粒度的材料。

靠近本努(Bennu)赤道的一个更小的火山口拥有第二个潜在地点,翠鸟(Kingfisher),据认为其中含有水合矿物质。
鱼鹰在一个小的陨石坑内,似乎拥有最富碳的岩石,而本努南半球的一个陨石坑是Sandpiper遗址的所在地-也可能有富含水的岩石。

任务背后的团队声称,选择地点比原先认为的更具挑战性,因为在美国国家航空航天局使用其高科技技术拍摄了500米宽的小行星本努的图像后,发现其表面远比从远处看到的岩石要坚硬得多。 Osiris-Rex航天器。

“尽管OSIRIS-REx旨在从类似海滩的小行星上收集样本,但迄今为止出色的飞行性能表明,我们将能够应付Bennu崎surface不平的地面所带来的挑战,” Rich Burns马里兰州NASA戈达德太空飞行中心的OSIRIS-REx项目经理说。

绰号OSIRIS-REx的航天器于2018年12月抵达小行星Bennu,并于当年年末滑入轨道。从那时起,它一直在详细绘制小行星的岩石表面。

OSIRIS-REx团队将在12月确定最终的采样地点和备用地点,计划在明年下半年进行采样操作。

科学家希望在2023年9月开始研究收集的材料。

有趣的是,最近的研究表明,“末日小行星”随着其在太空中的放大而旋转得越来越快。亚利桑那大学的科学家研究了OSIRIS-REx探测器的数据,发现小行星的自转速度每世纪加快一秒。

专家认为,这听起来很吓人,这一发现可能是个好消息,因为这意味着Bennu可能会“丢掉自己的碎片或将自己炸开”,从而将其潜在的破坏力降至最低。

“随着速度的加快,情况应该有所变化,因此我们将寻找这些东西,检测到这种速度会为我们提供我们应该寻找的东西的一些线索,”迈克·诺兰(Mike Nolan)说。亚利桑那大学月球和行星实验室的高级研究科学家。

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